Liitto

Valjakkourheilun organisaatio

Suomen Valjakkourheilijoiden Liitto ry (VUL) on valjakkourheilun valtakunnallinen kattojärjestö, joka on perustettu vuonna 1986. VUL on Suomen Olympiakomitean ja valjakkourheilun kansainvälisen kattojärjestön, International Federation of Sled Dog Sport (IFSS), jäsen. IFSS on urheilun maailmanjärjestön GAISF:n jäsen.

Suomen valjakkourheilijoiden liitto pähkinänkuoressa

  • 40 jäsenjärjestöä
  • 6000 jäsentä
  • 340 lisenssiurheilijaa
  • Maajoukkueen koko keskimäärin 20 urheilijaa
  • 25 kilpailua vuosittain
  • 900 kilpailukäyntiä vuosittain
  • Naisia ja miehiä on lajin harrastajissa yhtä paljon
  • 1 osa-aikainen työntekijä
  • Vuosibudjetti noin 60 000 euroa
  • Toiminnan rahoitus perustuu valtionavustuksiin ja omaan varainhankintaan
  • Valtionavustus tulee veikkausvoittovaroista opetus- ja kulttuuriministeriön jakamana
  • IFSS:n (International Federation of Sleddog Sports) ja Suomen olympiakomitean jäsen

Valjakkourheilun lajiesittely

Valjakkourheilu on vauhdikas ja monipuolinen urheilulaji, jossa kilpaillaan koiran/koirien kanssa maastojuoksussa, -pyöräilyssä, -hiihdossa ja valjakkoajossa. Perinteisesti valjakkourheilu on mielletty talviurheiluksi, jonka kaksi eri muotoa ovat valjakkoajo (nome style) ja valjakkohiihto (nordic style). Valjakkohiihdossa on kolme eri tyyliä: pulkkahiihto (pulka style), koirahiihto (skijoring) ja yhdistetty (combined). Valjakkourheilun sulanmaan lajit, koirajuoksu (canicross), koirapyöräily (bikejoring) ja kärryajo (roller/scooter), ratautuivat Suomeen vuosina 2003-2005.

Kuntoliikuntaa koiran kanssa

Valjakkourheilun kaikki lajit sopivat kunto- ja harrasteliikunnan muodoiksi. Valjakkourheilu tarjoaa koiran kanssa harrastamiseen tavoitteellista treenaamista ja motivaatiota. Harrastajat ovat pääasiassa nuoria aikuisia ja keski-ikäisiä. Urheilijoita siirtyy muista lajeista valjakkourheilun puolelle koiran ja lajin monipuolisuuden innoittamana. Paljon liikuntaa vaativa urheilukoira sopii täydellisesti urheilijan elämäntyyliin. Myös veteraani-ikäisiä harrastajia ja kilpailijoita on suhteellisen paljon, sillä koira mahdollistaa kilpailullisen ja aktiivisen elämäntyylin jatkumisen.

Koira on merkittävä liikuttaja yhteiskunnassa. Tutkimusten mukaan koira ylläpitää säännöllistä liikuntaharrastusta ja lisää omistajan fyysistä aktiivisuutta, luo sosiaalisia verkostoja, lievittää yksinäisyyttä ja parantaa henkistä hyvinvointia, kuten onnellisuutta ja virkeyttä (Karjalainen 2020).

Kotimainen ja kansainvälinen kilpailutoiminta

Kilpailuja järjestetään kaikkialla Suomessa ympäri vuoden poislukien kesän kuumimmat kuukaudet. Sulanmaan lajien harrastaminen painottuu syksyyn (syys-marraskuu) ja kevääseen (huhti-kesäkuu). Talvilajien kausi painottuu tammi-maaliskuuhun.
SM-kilpailut järjestetään sulanmaan lajeissa ja talvilajeissa joka vuosi. SM-kilpailussa ja/tai näyttökilpailuissa menestyneiden joukosta valitaan maajoukkueurheilijat EM- tai MM -kisoihin. EM- ja MM-kilpailut pidetään vuorovuosin. Suomen maajoukkue on menestynyt viime vuodet arvokisoissa kiitettävästi. Valjakkoajon pitkillä matkoilla kilpaillaan harvemmin EM- tai MM-titteleistä, joten pitkien matkojen “kuninkuuskilpailuksi” on muodostunut Euroopan pisin valjakkoajokilpailu Finnmarkslöpet Norjassa.